Tesis doctoral

La gota siempre está en movimiento: una perspectiva etnográfica de Drupal como Comunidad de Producción Procomún entre Iguales (título y resúmen tentativos)

El software libre o FLOSS (Free/Libre Open Source Software) es software que permite su uso, copia, estudio y modificación con cualquier fin. Lo que comenzó como un conjunto de prácticas informales y cotidianas en los años 50, "compartir software de la misma manera que compartir recetas de cocina", se transformó en un escenario que permitió el desarrollo y experimentación de nuevas dinámicas y estructuras organizativas, así como el fomento de nuevos modelos que propugnan valores de compartición de recursos, colaboración abierta o transparencia entre muchos otros. Estos principios y prácticas que emanan del software libre se encuentran bajo constante expansión a áreas muy diversas, tales como la colaboración creativa, los hacklabs, la economía P2P o la ecología open source, por citar algunas de ellas.

Esta expansión está atrayendo la atención de numerosos investigadores de diversas disciplinas, y ha sido interpretado por algunos académicos como un emergente nuevo modo de producción: Commons-Based Peer Production (CBPP), o producción procomún entre iguales. El término CBPP se refiere a un nuevo modelo de producción socio-económica en el que grupos de individuos cooperan sin jerarquías tradicionales produciendo productos valiosos, como en el caso de la conocida Wikipedia. Se caracteriza igualmente por ser un proceso orientado al procomún. Por ejemplo, en el caso del procomún digital, resultando en su completa apertura de acceso.

Esta investigación está centrada en el estudio de los cambios organizativos de grupos CBPP sometidos a un constante crecimiento de su comunidad, y por tanto de la necesidad de escalar su procesos auto-organizativos. A pesar de que existen emergentes y crecientes esfuerzos por entender el fenómeno CBPP, como en el caso de Wikipedia, persiste la necesidad de incrementar nuestro conocimiento acerca de los procesos y dinámicas organizativas de los grupos que mantienen y desarrollan este procomún, así como de las condiciones que facilitan su sostenibilidad y los factores que favorecen la participación y contribución en los mismos. Este estudio se centra en la comunidad de Drupal para examinar estas cuestiones organizativas. Drupal es un gestor de contenidos libre que se liberó en el año 2001. Ofrece una plataforma robusta para el desarrollo de aplicaciones web, que actualmente es utilizado por más del 2% de todas las webs que forman Internet. Este porcentaje incluye sitios web muy reconocidos, con grandes cargas de tráfico y arquitecturas altamente complejas, tales como whitehouse.gov, mtv.co.uk o economist.com entre muchas otras. Drupal representa uno de los casos más vibrantes del éxito del modelo del software libre.

Drupal no puede ser entendido sin explorar sus comunidad. Tal y como el eslogan principal de la comunidad refleja: "la primera vez vienes por el software, pero permaneces por la comunidad". La comunidad de Drupal ha estado en constante crecimiento: actualmente hay más de un millón de personas registradas en la plataforma principal de colaboración (Drupal.org), y más de 30,000 personas han contribuido código. La comunidad de Drupal es asimismo altamente activa en su dimensión offline. Por ejemplo, decenas de encuentros de diferente ámbito (locales, regionales, nacionales e internacionales) se celebran cada semana en todo el mundo. El objetivo de este estudio es determinar y analizar las dinámicas y procesos organizativos de la comunidad de Drupal.

Este estudio se está llevando a cabo siguiendo un enfoque etnográfico, que ofrece la flexibilidad necesaria en términos de participación requerida para el estudio de procesos de auto-organización y formas de acción colectiva de comunidades CBPP. La investigación fija su unidad de análisis en la actividad de contribución, desarrollando su base en torno a Teoría de la Actividad (AT), con el objetivo de arrojar luz sobre las dinámicas organizativas de la comunidad. De esta manera se evitan las limitaciones de estudios anteriores que fijaron al individuo como unidad de análisis, de manera que se extiende el estudio a las interacciones entre los mismos, los artefactos mediados culturalmente que se utilizan durante los procesos de colaboración, o las características organizativas, entre otros aspectos. A través de la triangulación de observación participante, entrevistas cualitativas semi-estructuradas y análisis documental, este estudio tiene el objetivo de generar y compilar datos cualitativos de alta calidad que nos permitan mejorar nuestro conocimiento de los procesos y dinámicas organizativas de comunidades CBPP con grandes cantidades de participantes.

Esta investigación está siendo llevada a cabo en dos fases. Durante la primera fase se exploró la noción de contribución como constructo social en la comunidad, así como su reflejo en los sistemas socio-técnicos empleados por la misma. Este primer conjunto de hallazgos exponen la necesidad de ampliar nuestra concepción del concepto de actividad de contribución en comunidades FLOSS, rebasando la concepción en la literatura actual, tradicionalmente enfocada en aquellas actividades fácilmente cuantificables y "orientadas a objeto". De esta manera, se ofrece evidencia empírica de la relevancia que otras actividades que han permanecido menos visibles en la literatura representan para fomentar la colaboración en dichas comunidades.

En base a los hallazgos y a la identificación de varias dimensiones relevantes (ej.: medio principal o grado de formalidad) durante la primera fase, la segunda parte de esta investigación se centra en el estudio en profundidad de las actividades de contribución más relevantes en dichas dimensiones. De esta manera, se exploran los procesos y dinámicas organizativas, tales como descentralización en la toma de decisiones, la formalización de los procesos organizativos, o los conflictos y contradicciones sistémicas como fuente de desarrollo, entre otros aspectos. De esta manera, el objetivo es arrojar luz sobre la pregunta principal de investigación, centrada en entender las dinámicas experimentadas por estas comunidades a lo largo del tiempo para hacer escalables sus procesos auto-organizativos.